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Apuntes históricos


¿Es ésta la talla del Cristo de los Ponce?

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Carta con fecha de diciembre de 1871 del Alcalde y el párroco de Carolina a la diócesis de Puerto Rico, solicitando la imagen del "Cristo de los Ponce":

Próxima ya la Semana Santa, festividad acostumbrada en toda la Ysla, los vecinos de este pueblo han promovido celebrarla con toda la magnificencia que sus fuerzas le permitan.

Pero se toca un inconveniente que hace acudir a los que suscriben a la bondad innegable de V.S.Y. [Vuestra Señoría Ilustrísima] en bien del vecindario de este partido.

Carece la Yglesia para llevar á cabo la proyectada festividad de un Cristo á propósito para aquellos días y noticiosos los exponentes en la V.O.T. [Venerable orden Terciaria] Franciscana conocido con el nombre de CRISTO DE LOS PONCES, no han titubeado en acudir a A.V.Y.



Iglesia parroquial de Carolina en el siglo 19
Iglesia parroquial
San Fernando de la Carolina - siglo XIX
* Vea la Tabla con la lista por fechas
de los
registros parroquiales de Carolina.

ACE CINCO SIGLOS, cuenta la leyenda, que Leonor, la hija del primer gobernador español Juan Ponce de León, divisó desde el balcón de la Casa Blanca, en el viejo San Juan, una caja que flotaba en la bahía. Queriendo saber que contenía, envió por ella a cuatro indios que la sacaron del agua y se la trajeron. Al abrirla encontraron una imagen de un Cristo crucificado, la cual comenzó a venerarse en el Convento de los Dominicos bajo el nombre del Cristo de los Ponce.

Lo que pocos conocen, es que ese Cristo de los Ponce, según se alega, se encuentra en la iglesia parroquial de San Fernando en Carolina, desde hace más de un siglo. Esto a solicitud de su alcalde y el párroco, a falta de una imagen para venerar durante la Semana Santa.

Fuera de la leyenda tejida por don Federico Asenjo, que vincula a Leonor Ponce de León con la imagen del Cristo en el 1528, y la de Cayetano Coll y Toste, que coloca como protagonista al mismo conquistador hacia el 1513, no tenemos evidencia documental de la talla religiosa hasta el manuscrito de Fernando Miyares en el 1713.

En sus "Noticias particulares de la Isla y Plaza de San Juan Bautista de Puerto Rico", Miyares escribió:

Hállase también en el mismo Convento [de los Dominicos]
un crucifijo milagroso que llaman de los Ponce por haber
sido estos los que lo colocaron y sus familias, las primeras
y más distinguidas que se establecieron en esta ciudad
.

En otro documento, esta vez del cabildo de San Juan al gobernador, aparece otra mención de la imagen del Cristo de los Ponce a raíz de las serias sequías que afectaban en septiembre de 1779 a la capital:

...considero conveniente que V.S. [Vuestra Señoría] disponga
una rogativa pública inflamando los corazones de estos vecinos
a fin de dirigir con fervor los ruegos del Omnipotente por medio
de su imagen crucificada conocida con el nombre del
Santo Christo de Ponce... que se halla colocado en una
de las Capillas de la Yglesia del Convento de los
reverendos Padres Predicadores.

Al pasar el templo del Convento Dominico a los padres jesuitas en septiembre de 1858, y emprender éstos la restauración de la que llamarían iglesia San José, fueron sustituidos sus altares y aparentemente transferido el Cristo de los Ponce al Seminario Conciliar, hoy Centro de Estudios Avanzados, ubicado en la calle del Cristo.

Fue posteriormente, que cerca de la Semana Santa, y careciendo de una imagen piadosa para la ocasión, el alcalde Juan José de Machicote, y el párroco José María Valldejuly, escribieron el 28 de diciembre de 1871 al Vicario Capitular y Gobernador Eclesiástico de la diócesis de Puerto Rico solicitando la imagen del Cristo de los Ponce (ver texto en la columna derecha, arriba).

Los franciscanos cedieron la imagen a Carolina, y según nos narró doña María del Socorro Rodríguez Quintero, entonces ayudante del párroco José Rivas, la misma fue colocada en una urna en la residencia del Alcalde Machicote y luego pasó a la Iglesia Católica del pueblo.

Los Viernes Santos, la imagen del Cristo de los Ponce, por ser articulada, con sus brazos unidos con goznes, era colocada en la cruz, descolgada y colocada en la urna de cristal, en forma yacente.


El historiador Arturo V. Dávila cree que es ésta, y no otra no articulada que se encuentra en San Juan, la conocida como el Cristo de los Ponce.

Joseph Ratzinger
Libros escritos por
el cardenal Ratzinger
(Papa Benedicto XVI)

Pero fuera de cualquier polémica al respecto, la talla en madera del Cristo es muestra de la tradición religiosa que ha perdurado por siglos. Que al umbral del nuevo milenio, aún nos recuerda a ese ser histórico extraordinario y el misterio de su Pasión, Crucifixión y Resurrección.

* Lea la encíclica Iglesia de Eucaristía.

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